Tuesday, 20 August 2013

116 Children - The Mission

Acquired  :  25  December  1988

Tracks :  Beyond  The  Pale / A Wing  And  A  Prayer / Heaven  On  Earth / Tower  Of  Strength / Kingdom  Come  / Breathe / Child's  Play / Shamera Kye / Black  Mountain  Mist / Heat / Hymn ( For  America )

As  explained  in  the  previous  post  this  was  my  last  LP  Christmas  present  from  my  sister.

When  The  Mission  first  hit  the  charts  some  other  popster  ( I  think  it  was  Lloyd  Cole  but  as  he  didn't  have  a  record  out  at  the  time  that's  uncertain ) laid  into  Wayne  Hussey along  the  lines  of  "He  poses  as  being  fey  and  bisexual  but  everyone  knows  he's  really  a  Tetley  Bitterman  who  listens  to  Led  Zeppelin ". Whoever  it  was  would  have  felt  justified  when  The Mission  re-emerged  at  the  beginning  of  1988  with  John  Paul  Jones  as  their  producer. As  you  might  expect  this  a  less  Goth album  than  their  debut  with  a  heavier  denser  sound.

"Beyond  The  Pale"  rises  slowly  out  of  children's  playground  noises  with  a  Cult-like  circular  riff  gradually  making  itself  heard  before  the  rhythm  section  kicks  in  around  the  two  minute  mark  and  Hussey  coming  in  not  long  after.  It's  a  pretty  good  song  about  the  call  of  the  sea  although  the  lyrics  are  reliably  cliché-ridden - "the  wind  is  blowing  wild" "From  a  whisper  to  a  scream"  and  so  on. Juliane  Regan  reappears  to  boost  a  strong  rock  chorus  and  combine  well  with  a  mandolin  break  in  the  middle  eight. An  abridged  version  was  released  as  the  second  single but  underperformed, peaking  at  32. 

"A  Wing  And  A  Prayer "  is  a  better-written,  driving  rock  song  about  being  enslaved  to  drugs  with  Jones  giving  them  a  much  crisper  drum  sound  than  on  the  previous  LP. He  might  also  be  responsible  for  the  glockenspiel  which  doesn't  quite  disguise  the  fact  that  the  main  melody  is  very  boring, a  persistent  weakness  throughout  the  LP.

"Heaven  On  Earth"  is  a  case  in  point.  The  acoustic  guitar / congas  arrangement  is  inventive  and  Jones's  string  arrangement  gradually  makes  its  presence  felt  but  it's  mutton  dressed  as  lamb  because  the  song  itself  is  a  tuneless  drone  with  Hussey  murmuring  his  way  through  a  stew  of  quasi-religious  clichés.

"Tower  Of  Strength"  the  lead  single  got  to  number  12  and  seems  to  be   generally  regarded  as  their  best  song. A  remixed  version  was  a  smaller  hit  in  1994; it  didn't  do  much  for  me  but  I  remember  one  of  Top  Of  The  Pops '  forgotten  goon-presenters of  the  90s wittering  on  about  the  bassline. There's  a  big  Eastern  influence  to  the  arrangement  with  its  chattering  tablas  and  the  Indian  melody  line  on  the  strings. Hussey's  devotional  lyrics  are  heartfelt  and  it  builds  up  nicely  to  a  thunderous  climax. 

Side  Two  kicks  off  with  "Kingdom  Come"  which  has  a  strong  intro  with  some  nice  melodic  guitar  but  the  song  itself  is  very  routine, vaguely  sexual  lyrics, declamatory  vocals  and  instantly  forgettable  tune.

"Breathe"  is  a  mere  snatch  of  a  love  song, slow  and  heavily  indebted  to  Purple  Rain.

"Child's  Play"  is  big  and  blustery  with  heavy  drums  and  frantic  guitar  thrashing. Hussey  works  himself  into  a  froth  seemingly  about  drugs  again,  personified  as  a  femme  fatale.

That's  followed  by  "Shamera  Kye"  a  brief  and  pointless  violin  drone  which  acts  as  a  prologue  to  "Black  Mountain  Mist"  an  acoustic  ballad  of  nostalgia  for  home  and  innocence.  , Regan  returns  and  is  a  plus  but  neither  she  nor  the  harp  player  can  save  it  from  Hussey's   one  dimensional  theatrical  vocal which  is  ill  suited  to  the  material  and  the dreariness  of  the  tune.

"Heat"  is  full  on  metal  with  heavy  drums , sexual  lyrics  and  hard  rock  guitar . It's  alright  if  you  like  that  sort  of  thing  but  what  on  earth  the  "Fe  Fi  Fo  Fum"  kiddie  chant  at  the  end  is  all  about  is  anyone's  guess.

"Hymn ( For  America) "  rivals  Def  Leppard's  Hello  America  for  the  subtlety  of  its  intentions.  Despite  the  Indian-flavoured  guitar  this  is  even  heavier  than  the  track  before  with  the  sort  of  hectic  drum  and  bass  gallop  that  Iron  Maiden  have  made  their  trademark. With  its  lyrics  about  prostitution, murder  and  corporate  religion  it  was  never  likely  to  endear  them  to  the  Yanks  and  there's  not  even  the  pretence  of  a  tune, just  another  bizarre  kiddie  chant  interlude  courtesy  of  the  Woodstock  Children's  Choir. If  there's  some  over-arching  concept  going  on  here  it'  over  my  head.

If  as  seems  likely the  band  were  hoping  to  break  out  of  the  Goth  ghetto  to  reach  a  new  mainstream  rock  audience  this  wasn't  a  strong  enough  effort  to  do  the  trick ( although  it  is  their  highest  charting  LP  reaching  number  2 ) ; certainly  America  was  never  interested  ( although  my  American  pen  friend  liked  them ).   

All  in  all  this  was  a  pretty  disappointing  LP  , the  second  side  in  particular  is  wearing. Just  as  well  that  my  next  LP  purchase  exceeded  all  expectations.

No comments:

Post a Comment