Sunday, 11 August 2013

113 God's Own Medicine - The Mission

Purchased  :  November  11  1988

Tracks : Wasteland / Bridges  Burning / Garden Of  Delight / Stay  With  Me / Let  Sleeping  Dogs  Die / Sacrilege / Dance  On  Glass / And  The  Dance  Goes  On / Severina / Love  Me  To  Death

This  was  purchased  from  Soundsearch  for  £4.50.

When  my  loyal  reader  Dee  C.  Harrison  recently  mentioned  The  Mission  in  the  thread  on  the  last  Bolshoi  album  I  resisted  the  temptation  to  tell  him  how  soon  they'd  be  coming  up.

When  I  went  to  Leeds  University  in  the  autumn  of  1983  I  was  vaguely  familiar  with  the  Sisters  of  Mercy  from  the  David  Jensen  show  but  more or  less  dismissed  them  as  a  sub-Joy  Division  outfit   who  wouldn't  escape  the  confines  of  the  independent  charts.  I  was  therefore  surprised  by  how  big  a  deal  they  were  in  their  home  city  or  at  least  campus  ( although  Andrew  Eldritch  had  left  the  university  by  that  point ). The  Mission  formed  as  an  offshoot  from  the  Sisters   in  a  very  messy  and  acrimonious  process  in   the  latter  half  of  1985. Bassist  Craig  Adams  quit  the  group  after  an  argument  with  Eldritch  and  guitarist  Wayne  Hussey  decided  to  take  his  side. When  Eldritch  heard  they  intended  to  call  themselves  The  Sisterhood   he  gazumped  them  by  releasing  a  new  single  under  that  name  himself  and  won  an  ensuing  court  case  forcing  his  ex-bandmates  to  find  a  new  name  for  their  enterprise.  Despite  an  arguably  better  claim  to  the  Sisters  legacy - two  as  opposed  to  one  of  the  last  line-up  including  increasingly  the  main  songwriter - the  music  press  sided  with  Eldritch  and  The  Mission  were  doomed  to  a  permanently  rough  ride  from  the  critics.

Adams  and  Hussey  filled  the  gaps  in  the  line-up  with  Mick  Brown  , the  human  drummer  the  Sisters  never  had,  from  Leeds   agit-rockers  Red  Lorry  Yellow  Lorry  and  a  second  guitarist  Simon  Hinkler  who  had  briefly  been  in  an  early  line-up  of  Pulp. The  material  on  this  debut  LP  released  in  November  1986  was  almost  all  originally  written  for  the  Sisters  ;  some  were  recorded  in  rough  form with  Eldritch, others  are  songs  he  had  rejected.

I  first  became  interested  in  them  when  "Wasteland"  made  number  11  ( their  highest  ever  placing  as  it  turned  out )  in  January  1987  just  before  I  secured  my  first  job  and  it  seemed  very  appropriate  for  both  a  particularly  harsh  winter  and  my  own  situation. I  loved  the  spoken  word  intro  "I  still  believe  in  God  but  God  no  longer  believes  in  me"  although  sadly  almost  inaudible  on  the  album  version. The  song  itself  is  quintessential  Goth  rock  with  its  blend  of  acoustic  and  electric  guitar,  driving  bass  , rock  solid  drumming  and  dramatic  vocals  and  lyrics. There's  certainly  a  Bono-ish  tinge  to  the  latter  as  the  song  seems  to  detail  a  spiritual  crisis - "Heaven  and  hell  I  know  them  well  but  I  haven't  yet  made  my  choice".

"Bridges  Burning"  is  less  impressive  , a  string  of  heroic  clichés  and  trite  rhymes  slung  together  over  an  Indian-flavoured  riff , Hinkler  achieving  the  sound  of  a  sitar,  and  wild  animal  noises  suggesting  a  familiarity  with  recent  Cure  LPs. Listening  to  this  Eldritch's  biting  criticism  of  Hussey's  lyric-writing  begins  to  bite.

"Garden  Of  Delight"  was  one  of  the  songs  the  Sisters  were  working  on  before  the  split  and  came  out  as  a  single  on  an  independent  label  ( making  number  49 )  before  the  band's  deal  with  Mercury. This  is  a  different  version  again  , slowed  down  and  orchestrated  with  scraping  strings. It's  unashamedly  sexual,  full  of  unsubtle  erotic  metaphors  but  the  song  isn't  really  strong  enough  to  warrant  such  a  dramatic  treatment.

"Stay  With  Me"  gave  the  band  the  Top  40  hit , in  autumn  1986, that  had  always  eluded  the  Sisters  up  to  that  point. Another  ode  to  the  joys  of  sex - "take  me  deep  inside" , "sleepless  nights  I've  spent  with  angels  heaven  sent"  and  so  on,  it   has  a  good  swing  carried  by  the  massed  acoustic  guitars  and  melodic  riff.

"Let  Sleeping  Dogs  Die"  is  the  first  track  that  you  suspect  might  be  about  the  Sisters'  split  with  lyrics  of  hurt  betrayal  and  Hussey  intoning  the  verses  in  a  voice  as  close  to  the  Eldritch  baritone  as  he  can  get. While  the  lyrical  coherence  is  welcome  it's  not  a  great  song ,  a  hollow  epic  that  seems  to  be  building  up  to  a  big  chorus  then  doesn't  deliver.

"Sacrilege"  picks  up  the  pace  with  an  intro  featuring  frantic  pounding  from  Brown  and  purposeful  verses  based  around  a  melodic  guitar  riff. Hussey  musters  some  righteous  anger  about  heroin  addiction  -"Say  goodbye  to  the  salad  days, arms  stretched  out  for  the  needle  haze"  and  the  chorus  features  some  nice  Banshees  guitar.

"Dance  On  Glass"  makes  a  point  to  Eldritch  for  it  was  originally  intended  for  the  first  Sisters  album  but  Eldritch  disliked  the  lyrics  and  re-wrote  it  as  Black  Planet. It's  hard  not  to  take  his  side  as  Hussey  seems  to  have  hit  the  rhyming  dictionary  pretty  hard  again - "dust/rust, spell/tell , meek/cheek"  etc.  and  thus  his  straining  passion  as  the  song  progresses  becomes  rather  risible. The  slow  and  dry  arrangement  is  also  inferior  lacking  all  the  dark  drama  of  the  Sisters  song  despite  a  small  contribution  from  Julianne  Regan  on  backing  vocals.

"And  The  Dance  Goes  On"  also  seems  to  refer  to  the  feud  and  is  a  perfectly  acceptable  slice  of  Goth rock  with  some  good  guitar  work  and  a  string-augmented  middle  eight.

"Severina"  was  the  third  single  notable  for  introducing  the  golden  tones  of  Julianne  Regan  to  the  charts. A  tribute  to  some  hippy  chick,  it  shows  a  grasp  of  song  construction  not  evidenced  elsewhere  with  dramatic  pauses  and  a  call  and  response  dynamic  between  Hussey's  lines  and  his  guitar. But  it's  Regan  who  lifts  it  high  with  her  wordless  Claire Torrey-esque  contribution  in  the  middle  eight  and  outro,  conjuring  up  the  spirit  of  early  70s  mysticism  so  prevalent  in  her  own  band's  work.

Wayne  the  lover  man  returns  for  "Love  Me  To  Death" which  gives  David  Coverdale  a  run  for  his  money  for  how  many  dodgy  sexual  metaphors  can  be  crammed  into  four  and  a  half  minutes. Regan  obviously  took  it  in  good  part  for  she's  back  to  add  sugar  to  the  chorus  and  it's  not  a  bad  song  to  round  off  the  LP  with  a  crisp  beat  and  some  good  guitar  work.

I  had  relatively  modest  expectations  for  this  LP  and  it  just  about  delivered, proving  that  they  chose  the  singles  well  if  nothing  else.  It's  not  long  before  we'll  be  discussing  the  next  one.

1 comment:

  1. Thanks for the mention! You pretty much identify my main issue with the Mission, namely the terrible lyrics: bit too "rock and roll" for me, perhaps.