Wednesday, 5 January 2011

40 Heart Twango & Rawbeat - Original Mirrors

Purchased :  February  1985

Tracks :  Heart  Twango  &  Rawbeat / Dancing  With  The  Rebels / Teen  Beat / When You're  Young / Things  To  Come / Darling  .... in  London / Don't Cry  Baby / Please  Don't  Wear  Red / Swing  Together  / Time  Has  Come

Well  this  one's  a  bit  of  a  joker  in  the  pack. It  was  bought  in  Leeds HMV, possibly  at  the  same  time  as  "Meat  Is Murder" , despite  my  never  having  heard  a  note  of  the  band's  music. There  were  two  reasons. One  was  that  I  had  read  a  lot  ( mainly  favourable )  about  them  in  Record  Mirror  in  the  early  80s and  there'd  been  post-mortem  comments  like  Suggs's  that  Duran  Duran  were  an  inferior  version  plus  the  Record  Mirror  review  of  Talk  Talk's  Today  that  they  were  taking "a  huge  lump  out  of  the  much-missed  Original  Mirrors". That  suggested  I'd  missed  something. Secondly, four  years  after  its  release,  it  was only  £0.99  in  a  sale.

For  those  who  don't  recall  them  at  all  they  were  formed  out  of  the  Liverpool  post-punk  scene  in  1979  by  future  Lightning  Seed  (then  just  a  pip) Ian  Broudie  and  a  singer  Steve  Allen  from  another  forgotten  band, Steve  Allen. The  band  also  included  bass player  Phil  Spalding,  Jonathan  Perkins who'd  been in  the  pre-recording  line  up  of  XTC  and  experienced  drummer  Pete  Kircher  who  went  on  to  a  three  year  stint  with  Status  Quo  including  playing  at  Live  Aid. Despite  supportive  press  and  a  tasty  support  slot  with  Roxy  Music  in  1980  their  two  LPs  (of  which  this  is  the  second) bombed  completely  and  they  split  up  in  1981.

Now  obviously  the  sleeve  (see  above ) didn't  help  it  shift  many  copies  but  what's  in  the  grooves ?  Well  the  first , title,  track's  a  throwaway  near-instrumental  with  yobbishly  shouted  dance  instructions  though  no  one  in  1981  was  going  to  take  the  floor  to  this  horribly  dated  sub-Devo  jerky  guitar  pop. It  is  useful  in  establishing  the  parameters  of  the  sound  with  Broudie's  guitars  and  Kircher's  big  drums ( his  impression  of  Mick  Tucker  on  Ballroom  Blitz  is  the  best  thing  about  this  track; the  cod-Elvis  sign- off,  the  worst)  upfront  and  Perkins  kept  on  a  very  tight  leash . Not  a  great  start.

Next  we  have  "Dancing  With  The  Rebels"  as  resounding  a  flop  as  a  single  as  its  parent  album. This  starts  with  an  intro  of  drum  clicks  similar  to  Antmusic  then  Kircher  and  Spalding  lay  down  an  ominous  rumble  and  clatter  offering  a  solid  platform  for  a  good  song. Glitter  Band   massed  whhoah-ohs  don't  bode  well  and   then  Allen  comes  in  and  the  reason  for  their  failure  becomes  apparent. His  hiccoughing  pub-singer  drawl  with  added  Elvis  inflections  (copped  from  Alan  Vega)  is  ugly  and  grating  and  doesn't  hide  his  inability  to  sing  in  tune. In  a  cartoon  metal  band  he  might  fit ; in  a  sleek  and  shiny  new  pop  group  he  is  a  disaster. The  song  itself  is  another  call  to  arms  directed  at  "the  kids"  with  a  rather  offensive  nod  to  Jonestown - "Kool  Aid  lying  on  the  floor" . For  all  its  faults  there's  a  certain  frisson  in  Kircher's  pounding  that  makes  it  one  of  the  better  tracks.

"Teen  Beat "  is  dismal. The  influence  radar  picks  up  on  Perkins's  Radio  Radio  keyboards  on  a  song  that's  as  superficial  as  the  title  suggests. Quite  what  their  36-year  old  drummer  thought  of  this  slavish  obsession  with  chasing  the  youth  dollar  would  be  interesting  to  know.

And  here  we  go  again  with  "When  You're  Young" (not  The  Jam  song  of  the same  name) , another  patronising  yoof  anthem  which  is  utterly  vacuous  despite the  busy  bass, drum  flourishes  and  acid  guitar  solo.

"Things  To  Come"  is  an  improvement. An  excellent  intro  with  Spanish  guitar , castanets  and  Russianesque  male  harmonies  leads  into  a  song  with  a  relatively  interesting  lyric  about  The  Lone  Ranger. While  the  chorus  doesn't  make  much  sense  in  that  context - Kemo  Sabe  wasn't  noted  for  fretting  about  the  future - it  does  achieve a  sense  of  foreboding  and  drama  for  which  they're  clearly  striving.

"Darling ... In  London"  on  Side  Two  continues  the  Russian  theme  retaining  the  mass  harmonies  on  a  folk  reel  melody  before  the  song  proper  begins  and  the  lyric  seems  to  concern  Russian  sailors  looking  to  make  the  most  of  a  brief  stopover  in  the  West  (pre-dating  Letter  To  Brezhnev) . There's  some  interesting  phased  guitar  and  keyboards in  there  too.

"Don't  Cry  Baby"  takes  us  back  to  the  70s  by  melding  two  acts  from  the  opposite  ends  of  the  glam  spectrum  with  verses  that  are  pretty  similar  to  Bowie's  Golden  Years  and  a  chorus  that  recalls  the  over-produced  Spectorisms  of  the  Rubettes. It's  competent  pastiche, nothing  more.

"Please  Don't  Wear  Red"  is  one  of  the  two  sole  Broudie  compositions (the  title  track  is  the  other)  and  he  gives  us  a  break  from  Allen  by  singing  it  himself.  There  are  few  pointers  to  The  Lightning  Seeds  here  though. The  thunderous  drums, scratchy  guitar  and  screechy  keyboards  are  more  reminiscent  of  early  XTC. I  can't  make  out  enough  of  the  lyrics  (the  vocals  are  very  low  in  the  mix)  to  get  a  sense  of  what  the  song's  about  but  it  lumbers  along  without  having  enough  melody  to  leave  a  lasting  impression.

"Swing  Together"  brings  some  welcome  space  in  the  sound  being  mainly  acoustic  guitar  and  distant  keyboards  with  the  occasional  bass drum  thump  from  Kircher. It's  a  good  arrangement  but  the  lyrics  are  the  same  dismal  we  are  the  youth  nonsense  previously  peddled  by  Secret  Affair   and  hearing  Allen  more  clearly  doesn't  make  him  any  better.

"Time  Has  Come" sees  Broudie  trying  on  a  Banshees  ringing  guitar  sound  for  size  and  the  main  riff  is  quite  similar  to  Siouxsie  and  the  Banshees'  contemporary  Spellbound   which  may  be  connected  to  the  fact  Broudie  and  Banshee  drummer  Budgie  were  previously  in  Big  In  Japan together. That's  the  only  interesting  thing  about  the  track  which  has  empty  modernist  lyrics  and  no  tune. The  chorus  line  goes  "The  time  has  come  but  not  for  you". Couldn't  have  put  it  better  myself  boys.

So  no  I  hadn't  really  missed  anything. Duran  Duran  and  Talk  Talk  owe  nothing  to  these  guys. They  had  the  sound  but  not  the  songs , the  precursors  of   Re-flex  and  Wang  Chung  instead.

No comments:

Post a Comment