Thursday, 16 January 2014

127 Brotherhood - New Order

Purchased  :   14  July  1989

Tracks : Paradise / Weirdo / As  It  Is  When  It  Was / Broken  Promise / Way  Of  Life / Bizarre  Love  Triangle / All  Day  Long / Angel  Dust / Every  Little  Counts 

Perseverance  brings  its  own  reward  and  my  next  visit  to  Soundsearch  yielded  up  this  one  for  £4.00, another  case  of  catching  up  on  a  1986  release  that  I  couldn't  afford  at  the  time.

New  Order's  fourth  album  was  recorded  at  a  difficult  time  for  the  band. Their  previous  LP  the  excellent  "Low  Life"  had  sold  poorly  and  failed  to  yield  any  Top  40  singles   ( though  the  standalone  single  "Shell  Shock" had  scraped  into  the  Top  30  in  April  1986 ). Local  bragging  rights  and  leadership  of  the  indie  scene  had  passed  to  The  Smiths; there  was  little  trace  of  their  influence on  C86. The  money  they  were  earning  was  being  channelled  into  an  underperforming  night  club. On  top  of  all  that   their  gigs  were  acquiring  a  reputation  for  violence.

Some  of  that  uncertainty  seems  to  leak  into  the  opener  "Paradise"  an  obsessive  love  song  to  someone  called  Jolene  alternating  between   threat  and  mourning. For  most  of  the  track  Sumner  provides  two  vocals, one  low  and  deadpan,  the  other  keening  and  desperate  as  in  the  chorus  where  Sumner  one  howls  "I  want  you  I  need  you"  and  Sumner  two  growls  a  sardonic  "Sha  la la  la la". Stephen  Morris  leads  the  attack  in  the  music  with  some  of  his  most  ferocious  rock  drumming  while  conversely  Hook  supplies  perhaps  the  most  melancholic  of  all  his  basslines; the  little  solo  he   plays  is  ineffably  sad. It's  probably  the  best  opening  track  of  all  their  LPs.

Hook  is  prominent  again  on  the  following  track  "Weirdo"  which  bears  a  strong  resemblance  to  his  successor  band  Monaco's  What  Do  You  Want  From  Me . Beginning with   the  shortest  of  intros  it  's  a  brash  and  noisy  guitar  thrash  and  again  has  a  twin  vocal  from  Sumner ( which  isn't  as  effective  here ) . The  lyric  is  pretty  meaningless  and  the  whole  track  is  a  bit  hollow.

"As  It  Is  When  It  Was"  seems  to  be  about  not  getting  the  response  you  were  looking  for  on  meeting  up  with  a  childhood  friend. It  starts  with  an  untypical   pretty  acoustic  passage  before   Hook  and  Morris  kick  in   and  give  the  song  some  bite. The  sound  builds  to  a  cacophony  for  the  last  verse  which  draws  your  attention  to  the  fact  that  the band's  production  is  a  bit  murky  throughout  the  LP.

It  has  been  speculated  that  "Broken  Promise"  is  addressed  to  Ian  Curtis  and  it's  certainly  possible  to  make  that  construction  from  the  lyric  with  "There's  a  shadow  of  another  hanging  over  me"  and  frequent  references  to  the  afterlife. The  intro's  noticeable  similarity  to  Isolation  is  another  clue  though  thereafter  it's  a  close  cousin  to  the  previous  LP's  "Sunrise" in  its  mood  of  rising  desperation.

"Way  Of  Life "  rounds  off  side  one  with  a  song  of  angry  rejection  by  someone  who  knows  he's  been  lied  to.  Despite   this , after  the  pounding  intro  which  threatens  another  Atrocity  Exhibition   the  mood  of  the  track  is  upbeat  with  the  most  melodic  chorus  on  the  album  and  some  pretty  acoustic  flourishes  in  the  mix.

"Bizarre  Love  Triangle "  I've  already  covered  in  the  "Substance"  post.

"All  Day  Long"  is  something  of  a  departure  for  the  band  in  confronting  a  social  issue  straight  on, the  abuse  and  murder  of  a  child  known  to  the  narrator. Whether  Sumner  based  it on  a  real  personal  acquaintance  isn't  known. The  narrative  is  over  and  done  with  in  the  first  couple  of  minutes  making  way  for  an  extended  instrumental  passage  of  great  beauty  and  drama with  an  extended  bass  solo  from  Hook  and  a  number  of  Kraftwerk  synth  lines. It's  probably  their  most  under-rated  song.

"Angel  Dust "  just  begs  a  drug  interpretation  with  lyrics  like  "You  came  here  to  steal  my  freedom ". It  repeats  the  pattern  of  the  previous  track  with  the  last  words  coming  at  the  midway  point  and  then  a  long  dark  instrumental  passage  with  strings, Arabic  wailing  and  a
singing  guitar  solo  over  the  twitching  synth  pulse.

That  just  leaves  the  curious  "Every  Little  Counts "  which  really  does  sound  like  they  were  messing  around  with  a  pastiche  of  Walk On  The  Wild  Side  - Sumner  breaking  down  into  Elvis -style  giggles  while  intoning  the  nonsense  lyric  of  the  first  verse - before  deciding  it  stood  up  as  a  song. After  an  unexpected  false  ending  the  synth  starts  playing  a  melody  not  too  far  removed  from  Decades   before  a  final  piece  of  japery  ( which  probably  doesn't  work  so  well  on  cassette or  CD ) - the  sound  of  a  stylus  skidding  across  the  grooves  - brings  it  to  an  abrupt  halt.

"Brotherhood"  is  the  work  of  a  band who,  having  made  a  great  LP  which  didn't  sell, were  not  quite  sure  how  to  improve  on  it. It  would  take  an  outside  producer  to  help  them  out  of  the  hole  and  restore   their  standing. That  said  it's  still  a  pretty  good  album.


  1. Always thought this gets passed over a lot when people talk of New Order. For me, their second best after "Low Life". As a bassist, I really dig the sound Hooky's got throughout.

  2. I'd agree with that ranking although our friend Mr Ewing puts "Low Life" at the bottom of the pile ! While you're here I have put some comments on Some Red Shirts Live Forever and I'm shortly starting a new chart-based blog on debut and final singles so please keep an eye out for that.

  3. I need to go back to working on that sometime. Time and health issues got in the way, but I've got about 10 players to upload when I check all my facts...

    Debut and final singles... interesting idea - I like a lot!