Monday, 15 July 2013

107 Kiss Me Kiss Me Kiss Me - The Cure

Purchased : September  30 1988

Tracks : The  Kiss / Catch / Torture / If  Only  Tonight  We  Could  Sleep / Why  Can't  I Be  You / How  Beautiful  You  Are / Snakepit  / Hey You !/ Just  Like  Heaven / All  I  Want / Hot  Hot  Hot  !!! / One  More  Time  / Like  Cockatoos / Icing  Sugar  / The  Perfect  Girl / A  Thousand  Hours / Shiver  And  Shake / Fight

This  was  bought  for  £6.00 ( their  discreet  little  green  sticker is  still  on  the  sleeve )  from  Soundsearch   on  a  Friday  lunchtime.

This  is  the  first  single  artist  double  LP  I've  covered  and  as  I haven't  played  it  in  its  entirety  since  that  Friday  evening  nearly  25  years  ago  writing  about  it  is  another  daunting  prospect.

This  was  The  Cure's  seventh  studio  album - or  eighth or  ninth  depending  on  your  classification  of   "Carnage  Visors"  and  "Japanese  Whispers"- and  having  had  the  equivalent  of  a  year  off  in  1986  when  the  "Standing  On  A  Beach"  compilation  kept  their  name  afloat  there  was  enough  material  stockpiled  to  release   a  double  the  following  year. Robert  Smith  wrote  all  the  words , the  music  being  credited  to  all  five  members  at  the  time. As  with  many  double  LPs  it  provided  an  opportunity  to  showcase  the  band's  talents  in  a  variety  of  styles  so  this  LP  is  as  open  and  expansive  as  some  past  efforts  were  claustrophobic  ( but  we'll  get  to  those  soon  enough ).

The  album's  title  comes  from  the  first  line  of  the  opening  track  "The  Kiss"  but  you  have  to  wait  nearly  four  minutes   for  its  sole  angry  verse  to  begin. Before  that  you  have  half  a  minute  of  Simon  Gallup's  lurching  bass  stabs  before  Smith  unleashes  the  mother  of  all  post-punk  guitar  solos, the  endlessly  unresolving  guitar  churn  and pulsing  bass  enough  to  chill  the  heart  of  any  Goth. The  song  seems  to  be  about  cold  turkey  with  heroin  or  whatever  addressed  as  an  unwelcome  guest  "Get  your  fucking  voice  out  of  my  head"  and  the  music  just  as  effective  as  the  words  in  conveying  Smith's  feelings  on  the  subject.

"Catch" was  the  second  single  from  the  LP  ( peaking  at  27 )  and  is  a  woozy  ballad  inspired,  according  to  Smith,  by  a  chance  encounter  at  an  airport  which  jogged  his  memory  of  a  girl  that  featured  in  his  childhood  hallucinations  after  suffering  head  trauma  in  an  accident. The  insect  noises, drummer  Boris  Williams'  brush  strokes  and  a  sole  violin  playing  right  through  the  track  conjure  up  the  right  setting  for  a  typically  drowsy  Smith  vocal  which  is  right  at  the  limits  of  his  range  but  it's  not  totally  convincing.

"Torture",  which  is  either  about  withdrawal  symptoms  or  dodgy  sex,  is  musically  a  close  cousin  to  Dead  Souls  with  its  crisp  rock  drumming  providing  the platform  for  Gallup's  inventive  bass  playing  and  Smith's  abstract  guitar. His  echo-laden  wail  is  appropriate  but  there  isn't  much  of  a  tune,  a  brief  trumpet  solo  at  the  end  providing  a  little  relieving  colour.

"If  Only  Tonight  We  Could  Sleep"  is  a  dense,  half-instrumental  mood  piece  using  sitar  and  off-kilter  percussion  reminiscent  of  Peter  Gabriel  or  late  Japan to  conjure  the  semi-delirium  of  a  hot  night's  insomnia. 

The  second  side  kicks  off  with  "Why  Can't  I  Be  You"  the  not  very good  choice  for  lead-off  single  which  failed  - as  did  all  the  single  releases - to  crack  the  Top  20.  Apparently  inspired  by  an  encounter  with  an  excessive  fan , it  sets  Smith's  quasi-delirious  vocal  to  frantic  parping  synth  brass  and  a  sub-Motown  rhythm  track  that's  very  similar  to  The  Jam's  Town  Called  Malice. It  has  a  certain  bludgeoning  catchiness  which  can't  quite  hide  that  it's  just  "The  Lovecats"  speeded  up  and  essentially  vacuous. 

"Like  Cockatoos"  is  a  third  person  break-up  story  with  an  ominous  bassline  and  sinister  atonal  guitar  squall  replicating  the  hideous  squawk  of  the  titular  birds. The  ending  is  particularly  good  , the  Gothic  keyboard  melody  approaching  the  majesty  of  Depeche's Walking  In My  Shoes.

"How  Beautiful  You  Are"  is  basically  a  short  story,  Les Yeux  des  Pauvres by  Baudelaire  set  to  music  wherein  the  narrator  is  shocked  to  discover  his  supposed  soulmate  doesn't  have  the  same  empathetic  response  to  a  distressing  scene  that  he  does. It  makes  me  wonder  if  The  Specials' Pearl's  Cafe  is  based  on  the  same  source. It  rests  on  Gallup's  melodic  bassline   and  Williams's  big  drums   with   piano , concertina  and  violin   adding  melodic  colour. Smith's  doleful  vocal  and  the  melancholy  tune  capture  the  correct  note  of  shocked  disillusion  and it's  one  of  the  LP's  highlights.

"Snakepit"  is  a  seven  minute  grind  with  a  subdued  Indian  melody  winding  beneath  the  squalling  post-punk  guitars  and  metronomic  percussion. Smith  mutters  the  two  brief  verses  as  an  incantation. As  an  evocation  of  a  bad  trip  it's  impressive  but  not  easy  listening.

By  contrast  "Hey  You!"  is  a  brief  throwaway   with  Smith  trying  to  convince  as  a   party  animal  over  a  Gallup  bassline  that  should  really  have  been  saved  for  a  better  song  and  a  nice  sax  break  from  Porl  Thompson.

"Just  Like  Heaven "  is  possibly  my  favourite  Cure  song  and  their  first  Top  40  hit  in  the  USA  ( later  covered  by  Dinosaur  Jr ) . Written  as  a  wedding  present  for  Smith's  wife  Mary  who  briefly  appeared  in  the  video,  it's  a  beautifully  constructed  Goth  romance  with  Smith's  best  ever  melodic  guitar  riff  and  a  fabulous  layered  intro  introducing  each  instrument  in  turn ( there's  a  hint  of  Public  Image  at  the  start ). 

"All  I  Want"  is  a  howling  sex  song  with  fairly  blunt  lyrics -"I  want  to hold  you  like  a  dog" although  the  melancholy  keyboard  melody  and  frustrated  guitar  suggest  it  won't  be  fulfilled.

"Hot  Hot  Hot !!!"  was  the  fourth  single, didn't  make  the  Top  40  and  is  a  contender  for  their  worst  '45, a  white  funk  workout  about  drug  use. Smith's  Nile  Rodgers  impersonation  on  guitar  is  credible  but  the  George  Michael-isms  in  the  vocal  are  embarrassing  and  it's  all  rather  tuneless.

"One  More  Time"  is  a  slow  dream  ballad  owing  something  to  The  Cocteau  Twins  with  plain  lyrics  pleading  for  some  sort  of  high  and  a  simple  melodica  tune  floating  on  top  of   the  circular  guitars. 

"Icing  Sugar " kicks  off  the  final  single -less  side  in  uncompromising  fashion  with  punishing  Atrocity  Exhibition  drums, Thompson's  sax  and  a  bassline  that's  close  to  the  guitar  riff  on  Echo  Beach. Again , it's  a  long  time  before  Smith  comes  in  with  some  tuneless  observations  about  cutting  cocaine.

"The  Perfect  Girl"  is  a   short  self-explanatory  song  which  calls  to  mind  the  Banshees's  version  of  Dear  Prudence  ( which  of  course  Smith  played  on ).

"A  Thousand  Hours"  is  a  slow  lament  for  wasted  time  with  an  OMD-ish  keyboard  line  the  calm  before  the  storm  of  the  last  two  confrontational  tracks.

"Shiver  and  Shake"  is  a  tuneless  rant  at  someone , generally  believed  to  be   keyboardist  Lol  Tolhurst  whose  contribution  to  the  band's  music  was  rapidly  diminishing  though  I  don't  suppose  Smith  told  him  that  at  the  time.  The  music  is  turgid  Goth-rock  that  could  be  any  lesser  light  from  The  Bolshoi  to  Danse  Society  and  it's   pretty  ugly  whatever  the  inspiration  might  have  been.

"Fight"  is  much  more  positive  in  outlook  urging  its  subject  to  kick  against  the  pricks  and  break  out  of  depression  although  the  music  is  an  abrasive  grind  right  up  to  its  sudden  ending.

The  album  trod  water  in  the  UK  where  it  seemed  like  the  band  had  hit  a  plateau  in  their  popularity  but  was  a  significant  success  in  the  USA  where  "college  rock "  was  starting  to  go  overground. For  me  it  was  slightly  disappointing  as  a  double  LP  with  few  tracks  that  really  stand  up  against  their  best  work.




  1. I bought this second hand, for a fiver, at the sadly defunct Zero Records in Didsbury (now yet another cafe bar, eh). I agree there's some fluff, but plenty of great stuff. Trim it down, and it would be a fantastic 50 minute album. They nailed down the 70+ minute album idea with their next attempt, though.

    Further to my comment in your last review, I meant to say you also got me to go listen to the Red Guitars - quite enjoyed their "Tales of the Expected" album as it turned out!

  2. We'll get round to "Disintegration" in due course.