Tuesday, 30 July 2013

109 The Innocents - Erasure

Purchased :  14  October  1988

Tracks : A Little  Respect / Ship Of  Fools / Phantom  Bride / Chains Of  Love / Hallowed  Ground / Sixty-Five  Thousand / Heart  Of  Stone / Yahoo / Imagination / Witch In  The  Ditch / Weight Of The  World

This  was  purchased  from  Soundsearch  the  following  week  for  £4.00.  It  had  been  released  just  a  few  months  earlier  becoming  the  first  of  a  run  of  number  one  albums  that  lasted  until  the  mid-nineties. For this  one  Andy  and  Vince  brought  on  board  Stephen  Hague  as  co-producer  to  expand  the  sound.  The  cover  picture  of  a  detail  from  a  stained  glass  window  indicates  an  interest  in  spirituality  that  permeates  quite  a  few  of  the  tracks  and  the  lyrics  are  considerably  more  opaque  than  on  their  previous  efforts.

"A  Little  Respect"  the  third  single  was  riding  high  in  the  charts  at  the  time  of  purchase  thanks  in  part  to  the  fortuitous  word  association ( playfully  acknowledged  in  the  video )  between  Bell's  melismatic  "Soul"  in  the  chorus  and  the  Seoul  Olympics  which  were  running  at  the  time  so  that  it  became  an  unofficial  anthem  of  sorts. As  covered  by  Wheatus  and  Bjorn  Again  it's  one  of  their  most  enduring  songs  with  a  galloping  rhythm , a  towering  vocal  performance  from  Bell  and  a  strong  chorus   ( though  the  falsetto'ed  "To  me"  at  its  climax  is  a  blatant  lift from  The  Sun  Always  Shines  On TV ). Bell's  plea  for  reciprocity  in  a  relationship  is  heartfelt  and  universal  in  appeal.

"Ship  Of  Fools"  was  the  lead  off  single  in  February, nothing  to  do  with  the  almighty  World  Party  song  of  the  previous  year  but  great  on  its  own  account. It  was  notable  for  introducing  real  strings  to  the  sound. It's  lush  and  stately  with  Bell  ruminating  mournfully  on  the  loss  of  childhood  innocence  and  the  realisation  that  the  adult  world's  a  mess , perhaps  a  reflection  of  his  own  coming  out.

"Phantom  Bride"  is  a  third  person  but  sympathetic  tale  of  a  lonely  wallflower  who  gets  pregnant  with  a  killer  chorus  where  Bell's  vocals  are  multi-tracked  to  great  effect.

"Chains  Of  Love"  the  second  single  is  a  Hi-NRG  stomper  mourning  the  loss  of  some  golden  age  of  community. Despite  the  entrance  of  gospel  backing  singers  including  future  Soul II Soul  protégé  Caron  Wheeler  on  the  chorus  it  is  a  bit  ordinary.

"Hallowed  Ground"  is  more  subdued,  a  mid-paced  chugger   about  inner-city  desperation  that  in  the  verses  at  least  borrows  heavily  both  lyrically  and  melodically  from  In  The  Ghetto.  Although  plaintively  sung  by  Bell  the  chorus  is  rather  ungainly , the  last  line  "Are  we  living  for  an  uncertain  future ?"  sounding  as  awkward  as  it  looks  in  print.

Side  Two  starts  unpromisingly  with  the  house  near-instrumental  "Sixty-Five  Thousand"  a  close  relative  of  Pump  Up  The  Volume  which  ends  abruptly  after  three  uninteresting  minutes.

"Heart  Of  Stone"  utilises  Hague's  heavy  drum  sound  as  heard  on  New  Order's  True  Faith  and  some  real  horns  courtesy  of  sessioneers  The  Kickhorns. Bell  delivers  a  typical  rebuke  to  a  hard-hearted  lover ; he  must  be  a  lousy  judge  if  they're  all  directed  at  different  people.

Then  the  album's  real  strength  comes  through  with  three  corkers  in  a  row. "Yahoo"  brings  back  the  girls  for  a  synth  spiritual  with  a  marvellous  uplifting  chorus. It's  not  clear  whether  Bell  really  does  "pray  to  the  lord  on  high  to  rescue me"  or  it's  just  an  affectionate  tribute  to  gospel  music  but  it  really  should  have  been  the  second  single.

"Imagination"  belies  its  unoriginal  title  with  an  inventive  arrangement  from  Clarke  and  another  belting  chorus with  an  uplifting  message , Bell  exhorting  not  to  dwell  on  the  past.

"Witch  In  The  Ditch" has  the  most  impenetrable  lyric  mixing  medieval courtly  love  ballad  with  Cold  War  persecution metaphors  but  it's  home  to  another  superb  Clarke  arrangement,  a  waltz  with  a  tumbling  folk  melody  that  lodges  in  the  brain  and  won't  let  go.

"Weight  Of  The  World"  seems  like  an  anti-depression  anthem  with  another  humane  Bell  chorus. It's  not  as  compelling  as  the  previous  three  tracks  but  a  perfectly  serviceable  closer.

This  is  apparently  the  band's  bestselling  LP  and  I  think  the  public  got  it  right.  

No comments:

Post a Comment