Sunday, 28 April 2013

104 Shanty - Roy White


Purchased  :  10  September  1988

Tracks : Stand  In  Line / Don't  Stop Tomorrow / Sophie's  Choice / Criminal  Mind / Shanty / Strange  To  Be  With  You / Shoot  Myself / Nothing  To  Remind Me / Angel  Loves  Joe / Ice On  The  Sun / Reputation / Lest  We  Forget

This  one  was  found  in  the  bargain  bin  at  Save  Records  in  Rochdale   on  my  way  up  to  Spotland  for  the  coach  to  Scarborough  ( we  drew  3-3  apparently  but  I've  no  memory  of  the  game ) .

This  was  another  punt  as  not  only  had  I  not  heard  anything  from  the  LP  I  didn't  even  know  it  existed. I  knew  of  Roy  from  the  band  White  and  Torch  who  nudged  the  charts  ( number  54 )  with  the  single  "Parade"  in  the  autumn  of  1982  after  appearing  on  the  David  Essex  Showcase. It's  a  terrific  song , a  Walker  Brothers-inspired   ballad  of  sexual  jealousy  which  all  too  aptly  chimed  with  my  mood  at  the  time. My  schoolgirl  crush  had  just  started  going  out  with  my  rival  after  over  a  year's  pursuit  and  there  were  hints  that  he'd  taken  her  virginity. Roy's  voice  booming  out  "knowing  that  you  sleep  with  him !"  still  soundtracks  those  memories. They  brought  out  another  single  "Bury  My  Heart"  in  late  83 which  got  a  bit  of  support  from  David  Jensen  and  is  also  pretty  good  but  after  that  they  vanished  from  view  and  I  didn't  know  that  Roy  had  put  out  any  solo  material.

This  LP  came  out in  1985  and  sank  without  trace  as  did  a  couple  of  singles  taken  from  it.  The  single  was  co-produced  by  Roy  and  one  Godwin  Logie  and  that  leads  to  an  immediate  problem  before  we  discuss  individual  tracks. It's  all  very  1982  with  crashing  Linn  drums ( courtesy  of  long time  Elton  John  sidekick  Charlie  Morgan ), steely  bass  lines, gospelly  backing  vocals   and  pin-sharp  Oriental  keyboard  and  percussion  noises. It  sounded  horribly  dated  in  1988  and  would  have  done  in   1985.  It's  a  shame  because  Roy  had  - hopefully  still  has  - a  great  voice, Scott  Walker  via  Julian  Cope  with  a  touch  of  Billy  McKenzie,  and  the  two  backing  singers  on  here,  Jaq  Robinson  and  Di  Wright , both  of  whom  went  on  to  work   with  The  Grid, are  no  slouches  either.

But  neither  powerful  voices  nor  noisy  over-production  can  compensate  for  Roy's  glaring  deficiencies  as  a  songwriter ( suggesting  that  Steve Torch, now  part of  the  Xenomania  team  had  the  musical  chops  in  their  brief  partnership ).  Far  too  often  the  lines  in  the  lyrics   don't  seem  connected  to  the  one  before, just  sound-bites  glued  together  in  the  forlorn  hope  that  they'll  somehow  cohere  into  a  song. The  songs  are  melodic  enough  to  pass  muster  but  there's  nothing  that  you  come  away  singing  and  neither  single  was  an  obvious  choice.

So  Side  One  starts  with  "Stand  In  Line"  a  song  of  noisy  undefined  defiance  and  overdone  whooping  backing  vocals  that  points  the  way  towards  Deacon  Blue. Then comes "Don't  Stop  Tomorrow"  a  bass-heavy  song  which  is  every  bit  as  meaningless  as  the  title  suggests. "Sophie's  Choice"  has  nothing  to  do  with  the  Meryl  Streep  film  of  the  same  name  and  seems  to  allude  to  prostitution  but  there's  nothing  to  hook  you  for  a  second  listen. "Criminal  Mind"  at  least  had  me  struggling  to  think  what  its  intro  sounded  like  and  I  eventually  came  up  with  the  Christians' debut  single  Forgotten  Town . As  the  song  progresses  it  resembles  more  Paul  Young's  No  Parlez  - whose  parent  album  was  another  , albeit  more  successful, exercise  in  over-production  and  quite  possibly  an  influence -  in  having  a  nagging  chant  for  a  chorus.

The  title  track  might  be  about unemployment in  a  vague  way  and  injects  some  rock  bombast  with  Jim  Mealy's  squally  guitar  breaks  but  again  the  song  isn't  strong  enough and  the  long  instrumental  coda  is  boring  and  pointless. "Strange  To  Be  With  You"  was  one  of  the  single  choices,  perhaps  because  of  its simpler  lyric  of  devotion, and  has  a  slower  tempo  but  it's  only  really  notable  for  the  incongruous  and  inaudible  presence  of  sixties  survivor  Andy Fairweatherlow  on  backing  vocals.

After  the  slim  pickings  of  Side  One, the  second  side  starts  with  the  empty  gusto  of  "Shoot  Myself"  which  begs  the  response  "Go  on  then"  and  follows  that  with  the  all-too-aptly  titled  "Nothing  To Remind  Me."

Then  it  does  get  a  little  better. "Angel Loves  Joe"  finally  has  a  recognisable  song  structure  and  a  decent  semi-comic  lyric  about  sexual  inadequacy. Roy  pulls  out  a  neat  vocal  trick  in  the  chorus  with  a  stretched  note   that  you  don't  expect. It's  a  bit  too  bludgeoning  to  love  but  a  step  in  the  right  direction.

Roy  plays  all  the  keyboards  on  the  LP  and  "Ice  On  The  Sun" has  some  nice  touches  but  otherwise  it's  the  same  empty  bombast  as  before. "Reputation"  has  a  passable  chorus  but  loses  your  goodwill  with  a  sudden  ( shades  of  Rush ) switch  to  a  jazz  coda  with  Fairlight  trumpet.

That  just  leaves  "Lest  We  Forget"  ( the  other  single )  which  benefits  from  a  relatively  subdued  production - a  bit  late  in  the  day  but  still.  It's  a  decent  piece  of   Gothy  synth  pomp  somewhere  between  Depeche  Mode  and  Propaganda, the  latter  influence  made  more  obvious  by  the lyric  being  partly  in  German.

Roy  didn't  get  to  make  another  solo  LP  but  resurfaced  as  lead  singer  in  the  early  nineties  band  King  Of  Fools.  They  made  an  album  of   would-be  arena  rock  in  the  Simple  Minds  mould  but  didn't  break  through. He  still  sings  with  a group  called  The  Truemen  but  his  time  has  long  since  gone. 

2 comments:

  1. So all in all, a great review!
    Love it.

    Roy White

    ReplyDelete
  2. I guess the more obscure the LP the greater the likelihood you'll elicit a response from the artist !
    If I dare ask a couple of questions :
    1. Was there ever a prospect of a White and Torch LP ?
    2. How did the Andy Fairweatherlow appearance come about ?

    ReplyDelete