Tuesday, 23 April 2013

103 World Without End - Mighty Lemon Drops

Purchased : 9th  September  1988

Tracks : Inside  Out / One  By  One / In  Everything  You  Do / Hear  Me  Call/ No  Bounds / Fall  Down / Crystal Clear / Hollow  Inside / Closer  To  You / Breaking  Down

This  was  bought  on  cassette  from  Woolworths  in  Ashton-under-Lyne  at  the  same  time  as  the  Al  Stewart  LP. The  purchase  was  largely  influenced  by  buying  their  "Live EP" a  month  or  so  earlier  with  its  scorching  live  rendition  of  their  recent  flop  single  "Fall  Down".

The  Mighty  Lemon  Drops  were  from  Wolverhampton  and  were  one  of  those  post-Live  Aid  rock  bands  generously  featured  in  Record  Mirror  1986-7  ( possibly  one  of  the  reasons  for  its  eventual  demise )  and  bracketed  under  the  terms  "C86"  ( they  were  on  the  tape ) or  "shambling". Not  all  the  coverage  was  favourable; it  was  rare  to  read  a  review  that  didn't  refer  to  Echo  and  the  Bunnymen  somewhere  but  this  "scene"  that  I'd  largely   missed  out  on  for  lack  of  funds  still  had  some  allure - at  least  prior  to  this  purchase.

This  was  their  second  album  and  the  first  for  Chrysalis  ( backing  former  Rough  Trade  supremo  Geoff  Travis's  Blue  Guitar  imprint ). It  was  their  biggest  seller  claiming  a  number  34  placing  in  the  spring  of  1988.  It  kicks  off  with  "Inside  Out" a  very  minor  hit  ( and  their  last )  in  January.  That  Bunnymen  influence  is  immediately  apparent  in  the  driving  beat  and  soaring  chorus  but  it's  a  reasonable  song  of  post- desertion  desperation  let  down  by  some  trite  rhymes.

That's  not  the  case  with  "One  By  One"  with  its  clodhopping  drums  and  sub-Mission  guitar  shapes  backing  a vaguely  accusatory  song  and   its   tuneless  bluster  recalling   Joy  Division's  Warsaw. " In  Everything  You  Do"  is  less  aggressive  but  just  as  uninteresting  with  leaden  drumming  that  makes  Larry  Mullen  seem  like  Mick  Fleetwood  and  melody  and  lyrics  of  spirit-crushing  dreariness.

"Hear  Me  Call "  starts  off  with  Bunny-esque  pacy  purpose  but  once  again  those  drums  start  pulling  it  down  and  once  you  get  to  the  "people / steeple"  rhyme  in  the  chorus  you  know  you're  in  the  presence  of  mediocrity. "No  Bounds "  tunelessly  grinds  away  but  goes  nowhere.

Back  in  1988  it  was  quite  a  relief  to  flip  over  for  "Fall  Down"  which  owes  a  lot  to  The  Chameleons' In  Shreds  and  isn't  as  exciting  as  the  live  version  but  is  still,  by  some  distance , the  best  song  on  the  album  with  decent,  self-pitying  lyrics  and  a  chorus  you  might  actually  want  to  hear  again.

The  quality  immediately  dips  again  with  "Crystal  Clear"  whose  lyrics  are  anything  but. Dave  Newton's  semi-acoustic  guitar  is  superficially  attractive  but  it's  another  plodding  dirge   with  no  real  chorus  and  Paul  Marsh's  one  note  vocals  are  beginning  to  grate.

"Hollow  Inside"  introduces  some  welcome  variety  to  the  sound  with  a  melancholy  piano  riff 
and  it's  an  acceptable  slice  of  Goth-pop  despite  a  very  uninspired  lyric.

"Closer  To  You"  is  a  pitiful  attempt  to  re-write  Joy  Division's  Atmosphere  which  deserves  no  further  comment. That  just  leaves  "Breaking  Down"   which  has  a  make-it-up-as-we-go-along  quality  to  it  and  allows  Newton  a  minute  or  so  of  not  particularly  startling  guitar  abuse  at  the  end  before  a   sudden  and  welcome  cut-off.

The  band  limped  for  another  four  years  although  Chrysalis  bailed  out   when  the  next  LP  tanked. Newton  apparently  still  works  as  a  record  producer  and  engineer  although  his  client  list  is  only  distinguished  by  the  fact  I've  not  heard  of  any  of  them.

I'm  well  aware  that  this  post  is  on  the  short  side  but  I  can't  see  much  point  in  wasting  too  many  words  on  such  dull  music. I'm  reminded  that  their  home  town  team  were  in  the  old  Fourth  Division  at  the  time  of  this  LP's  release  and  this  is  music  to  match. If  this  was  the  best  indie  rock  had  to  offer  in  the  late  eighties  it's  no  wonder  a  generation  ( and  contemporaries  like  The  Soup  Dragons  and  Primal  Scream ) turned  to  the  dance  floor.  And  that  was  the  silver  lining  for  me; it  killed  off  any  thought  of   exploring  the  back  catalogue  of  The  Bodines  or  The  Shop  Assistants. Often,  music  doesn't  sell  because  it's  not  very  good.

No comments:

Post a Comment