Wednesday, 21 November 2012

97 All About Eve - All About Eve

Purchased :  19th  August  1988

Tracks : Flowers  In  Our  Hair  / Gypsy  Dance / In  The  Clouds / Martha's  Harbour / Every  Angel / Shelter  From  The  Rain / She  Moves  Through  The  Fair / Wildhearted  Woman / Never  Promise / What  Kind  Of  A  Fool / In  The  Meadow

This  was  a  milestone  purchase, the  first  from  Sound  Search  Records  in  Ashton-under-Lyne  on  a  Friday  lunchtime. Tucked  away  behind  the  market  hall  it  was  ostensibly  a  second  hand  shop  but  nearly  every  LP  I  bought  from  there  was  in  mint  condition  and  I  can  only  remember  having  to  take  two  back  to  the  shop. From  this  point  on  buying  an  album  for  the  weekend  became  a  regular  habit  and  the  bulk  of  the  remaining  vinyl  to  be  considered  here  came  from  that  source.

At  the  time  of  purchase  this  was  a  current  chart  LP  as  the  single  "Martha's  Harbour"  was  at  number  10  ( its  peak )  in  the  singles  chart. All  About  Eve  formed  in  1985  and  grew  a  following  steadily  through  a  string  of  independent  singles  each  doing a  little  better  than  the  last. They  were  also  supported  by  The  Mission  and  singer  Julianne  Regan's  prominent  appearance  on  their  1987  hit  Severina  clinched  a record  deal  with  Mercury.  Thereafter  their  singles  started  making  the  charts  and  this  LP  entered  at  no  7  in  February  1988.

All  About  Eve  threw  down  a  gauntlet  to  critics  from  the  punk  generation. They  were  the  first  group  who  came  out  of  the  indie  scene  to  openly  proclaim  a  love  of   early  seventies  folk  rock , Fairport  Convention, Trees, Pentangle  et  al. You  could  apparently  trust  a  hippie  again. Their  timing  was  good,  with  the  burgeoning  New  Age  movement  coming  out  of  the USA   and  even  Margaret  Thatcher  acknowledging  a  change  in  the  weather  with  her  pro-environment  speech  in  1988. More  parochially  the  replacement  of  Janice  Long  by  Nicky  Campbell  on  Radio  One's  evening  show  entailed  an  abrupt  switch  from  post-punk  orthodoxy ( adhered  to  successively  by  Mike  Read, Richard  Skinner, David  Jensen  and  Long )  to  pre-punk  Old  Grey  Whistle  Test  fare  and  gave  the  band  a  radio  champion.

This  was  mirrored  in  my  own  case  by  working  in  the  Accountancy  team  at  Tameside. The  majority  of  staff  were  in  their  thirties  and  it  was  my  first  real  contact  with  people  who  were  ten  to  fifteen  years  older  than  me. They  were  mostly  non-graduates  who'd  worked  their  way  up. They  were  music  fans  but  didn't  buy  a  music  paper  and  didn't  regard  punk  as  a  seismic  Year  Zero  event. I  was  amazed  at  one  guy  who  held  The  Jam  and  The  Style  Council  in  equal  esteem. Another  guy  asked  me  if  I  was  interested  in  a  ticket  to  see  Barry  White. One  woman  claimed  her  husband  had  once  been  in  Jethro  Tull  but  I've  never  seen  any  confirmation  of  that. This  did  have  a  drip drip  effect  ( as  you'll  see  from  future  entries ) ; a  year  before  I  might  have  considered  All  About  Eve  "uncool"  but  now  the  barriers  were  down.

"Flowers In  Our  Hair" , their  last  independent  single  in 1987  could  hardly  have  a  more  provocative  title  but  it's  no  mere  nostalgia-fest. Tim  Bricheno's  steely   U2  guitar  riff  indicates where  they  were  coming  from  and  the  lyrics  are  full  of  doubt  and  scepticism - "Do  you  ever  think  we'll  make  it  something  more  than  a  uniform?" Then  you  have  Julianne  Regan's  glorious  voice, pure  and  powerful  and  always  suggesting  deeper  wells  of  emotion  than  their  pop rock  sound  could  really  manage. She's  the  best  example  that  Britain  doesn't  really  treasure its  great  singers.

"Gypsy  Dance"  is  acoustic  based  with  a  generous  helping  of  violin  from  Ric  Sanders  ( tellingly  borrowed  from  Fairport  Convention ) .  The  verses  are  slow  and  mordant  - "Promises of  fate  and  destiny / Old  woman I don't want to know"  - but  the  chorus  is  bright  and  exultant  championing  the loss  of  self  in  the  dance  and  thereby  connecting  the  group  with  their  rave  contemporaries.

"In  The  Clouds"  was  the  first  single  for  Mercury  and  fell  just  short  of  the  Top  40. It  was  recorded  before  the  arrival  of  drummer  Mark  Price  and  so  features  The  Mission's  Mick  Brown  instead. The  densely textured  guitars  point  the  way  towards  their  eventual  move  into  the  shoegazing  scene  although  Brown  anchors  the  song  in 1987. Appropriately  enough  the  precise  meaning  of  the  song  is  obscure  but  that  sense  of  vulnerability  and  impermanence
that  pervades  the  whole  album  is  present  again.

Then  we  have  the  big  hit,  "Martha's  Harbour"  and  it's  a  tragedy  that  such  a  lovely  song   is  best  remembered  for  a  sound  engineer's  glitch  humiliating  the  band  when  they  "performed"  it  ( or  more  accurately  didn't )  on  Top  Of  The Pops . The  track  only  features  Regan  and  Bricheno ( strangely  producer Paul Samwell-Smith  isn't  credited  with  the  string  arrangement  or  wave sound  effects  as  he  is  elsewhere )  with  the  former  singing  over  the  latter's  limpid  acoustic  lines. The  song , channelling  the  spirit  of  Sandy  Denny  with  its  overt  nautical  metaphors, captures  the  tension  between  security  and  adventure - " I  hide  in  the  water  but  needed  the  danger". She's  telling  her  lover  he  has  her  for  now  but  "maybe  I'll just  stow  away".

In "Every  Angel" the  boot's  on  the  other  foot  and  Regan  fears  her  lover  will  fly  away. The  track  ( which  reached  number  30  as  a  single )  is  a  more  overt  rock  song  with  a  riff  that  owes  something  to  Don't  Fear  The  Reaper  and  another  peerless  vocal  performance  from  Regan  especially  on  the  middle  eight.

"Shelter  From  The  Rain"  is  a  superb  Gothic  power  ballad,  a  plea  rather  than  a  celebration. It  rises  out  of  a  static  string  arrangement  from  Paul  Samwell-Smith  with  the  odd  Spaghetti Western  church  bell  and  allows  Bricheno  his  first  real  solo. Wayne  Hussey  warbles  on  the  second   and  final  choruses  but  is  completely  superfluous.

Side  Two  begins  with  a  version  of  the  old  Irish  folk  song  "She  Moves  Through  The  Fair"
covered  by  all  and  sundry  since  Fairport  Convention  tackled  it  in  1968  ( and  less  than  a  year  later it  would  top  the  charts  in  re-written  form  as  Simple  Minds's  Belfast  Child ). This  is  an  agonisingly  slow  version  mainly  consisting  of  Regan  singing  over  Samwell-Smith's  drone  ( the  credited  contributions  from  Bricheno  and  Sanders  are  hard  to  detect ). It's  an  impressive display  of  vocal  prowess  but  also  the  track  I'm  most  likely  to  skip.

"Wild  Hearted  Woman"  was  the  first  single  to  crack  the  Top  40  early  in  1988. It  was  written  as  an  appreciation  of  Janis  Joplin  and  so  is  sung  in  the  third  person  though  it's  difficult  to  believe  Regan's  never  been  tempted  to  apply  it  to  herself.  It's  a  perfect  distillation  of  their  sound, Bricheno's  interwoven  acoustic  and  electric  guitars, Regan's  pure  vocals  and  a  soaring  chorus.

"Never  Promise ( Anyone  Forever) " taps  into  the  same  vein  of  domestic  dread  as  Abba's  The  Visitors  although  the  fear  is  of  what  might  happen  when  someone  ( i.e. her  partner )  goes  out  rather  than  intruders  coming  in. It's  a  further  subversion of  their  early  seventies  influences  specifically  detailing  the  signifiers of  homely  bliss  that   won't   provide  protection  - "Cat  on  the  hearth, dog  at  the  door". Regan   supplements  her  vocal  with  some  forlorn  piano  while  Mick  Brown  punctuates  with  the  snare.

"What  Kind  Of  Fool ?" was  reluctantly  released  as  a  sixth  single  to  cash  in  on  the  success  of  "Martha's  Harbour"  and peaked  at  29. It  wasn't  a  great  choice  being  rather  langourous  for  a  single. Based  around  a  simple  piano  motif  it's  another  warning  against  over-reaching  and  not  counting  your  blessings. Samwell-Smith  boosts  it  with  a  tasteful  string  arrangement   but  it's  not  one  of  the  stronger  tracks.

That  leaves  us  with  "In  The  Meadow"  another  dark  song  of  a  lovelorn  maid  who's  possibly  being  exploited  by  her  master - "you  must  not  forget  that  you  are  who  you  are."  It's  Bricheno's  chance  to  shine  and  he  introduces  it  with  a  climbing  riff  then  takes  posssession  of  the  last  two  and  a  half  minutes  with  an  elongated  solo.

So  it's  a  very  good  debut  from  an  under-rated  band ; it's  hard  to  believe  Evanescence  or  The  Pierces  aren't  familiar  with  it. Why  they  proved  unable  to  build  on  it   we'll  explore  in  future  posts.

No comments:

Post a Comment