Thursday, 1 November 2012

95 Tornado - The Rainmakers

Purchased : 3  August  1988

Tracks : Snakedance / Tornado  Of  Love / The  Wages  Of  Sin / Small Circles / No  Romance / One  More  Summer / The  Lakeview  Man / Rainmaker / I  Talk  With  My  Hands / The  Other  Side  Of  The  World

This  was  bought  on  cassette  from  Woolworth's  in  Ashton-under-Lyne  and  must  have  been the  result  of  a  brainstorm  on  my  part  buying  an  album  at  full  price  on  the  strength  of  one  song  heard  once.

Like  most  people  I  first  came  across  Kansas  City's  The  Rainmakers  when  they  hit  the  UK  charts  early  in  1987  with  the  single  "Let  My  People  Go-Go"  after Simon  Bates  picked  up  on  it. Unfortunately  they  then  fell  foul  of  Top  Of  The  Pops  producer  Michael  Hurll  who  refused  to  let  a  thoughtful  slice  of  US  college  rock  interrupt  the  "party"  vibe  and  ruined  their  appearance  by  tellling  the  audience  to  whoop  and  clap  over  every  other  beat  as  they  might  for  the  latest  Black  Lace  offering. The  single  still  went  up  10  places  the  following  week  but  its  follow-up  was  ignored. I  heard  nothing  more  from  them  until  early  1988  when  Bruno  Brookes  ( a  DJ  I  absolutely  detested  but  credit  where  it's  due )  gave  a  spin  to  their  new  single  "Small  Circles"  which  grabbed  me  on  first  listen   which  was  just  as  well  as  I  never  heard  it  on  radio  again. Its  presence  here  was  the  main  spur  to  the  purchase.

"Snakedance"  the  opening  track  was  a  single  in  the  USA  and, like  the  album  ( their  second ) ,  made  a  minor  impact  in  the  Billboard  charts.  It's  not  that  far  away  from  "Let  My  People  Go-Go"  with  the  same  sledgehammer  drumming ,  Rob  Walkenhorst's  over-enunciated  Midwestern  vocals  ( not  quite  as  mannered  as  Stannard  Ridgeway )  and  blaring  brass sounds. It  doesn't  have  the  Biblical  lyrics  but  the  same  intent  to  create  a  universalist  call  for  community; the  second  verse  namechecks  Boston, Texas  and  Los  Angeles  which  let's  face  it  is  as  near  to  universal  as  most  people  from  their  neck  of  the  woods.  It's  a  bit  too  blustery  for  my  tastes.

"Tornado  Of  Love"  is  a  bizarre  meld  of  influences  that  starts  out  like  Billy  Idol, then  the  guitar  sounds  more  like  The  Cult's  Billy  Duffy. It's  a  pacey  tale  of  post-nuclear  survival  with  some  biting  lyrics  but  it's  rather  marred  by  the  upfront  drum  sound  usually  to  be  found  on  Mutt  Lange's  work. This  is  particularly  intrusive  on  the  coda  where  the  melancholy keyboards  have  to  contend  with  the  beat  getting  faster  and  faster to  no  purpose.

"The  Wages  Of  Sin"  sounds  like  a  slowed-down  re-write  of  "Let's  Stick  Together"  with  Walkenhorst  tackling  the  New  Testament  this  time  with  references  to  the  Bad  Thief  and  Mary  Magdalene  and  sounds  like  a  challenge  to  the  Protestant  work  ethic -" The  wages  of  sin  the  reward  of  fear, is  worrying and  fretting  every  second  of  the  year".  Again  the  flashy  production  doesn't  quite  mesh  with  the  blue  collar  earthiness  of  the  song.

Then  we  come  to  "Small  Circles"  a  song  which  combines  the  best  of  Springsteen ( the  narrative  of  proletarian  first  lovers  now  drifted  apart  and  the  sax  break )  and  The  Smiths  ( the  very  Marr-ish  ringing  guitar  work ) . The  last  couple  of  verses  detailing  the  hardening  effects  of   adult  materialism  ( let's  not  forget  they'd  still  got Reagan  at  this  point )  are  particularly  compelling  - "I  wish  I  cared  but  I  don't  know  how". The  drums  are  still  too  loud  but  the  song's  so  strong  you  hardly  notice.

"No  Romance"  extends  the  theme  of  that  last  line  quoted  above  as  it's  sung  from  the  viewpoint  of  someone  who's  lost  faith  in  the  idea  of  love - "You  might  find  lines  but  no  valentines  written  all  over  my  face". The  tumbling  melody  is  very  attractive  and  the  musical  arrangement  - heavy  beat  and  synths  , not  too  far  from  Dancing  In  The  Dark -  suits  the  more  introspective  nature  of  the  song.

Side  Two's  opener  "One  More  Summer" is  very  disappointing  coming  after  two  class  tracks. It  sounds  like  an  amped-up  version  of  Springsteen's  Spare  Parts  and  the  subtle  lyric  about  a  disillusioned  old  man  is  negated  by  the  tuneless  thud  that  frames  it.

"The  Lakeview  Man"  updates  Credence  Clearwater  Revival  adding  a  crashing  eighties  beat  to  a  swamp  rock  tale  of  a  wild  man  or  ghost  living  in  the  woods. Good  if  you  like  that  sort  of  thing.

"Rainmaker"  is  more  to  my  tastes  being  a  rollicking,  critique  of  consumerism  with  a  fat , bouncing  bassline  from  Rich  Ruth and  a  good  tune.

It's  followed  by  the  worst  track. "I  Talk  With  My  Hands"  is  a  half-written  song  about  a  breakdown  in  civilisation   padded  out  to  wearisome  length  with  over produced  bombast , crashing  drums, Fairlight  brass, female  backing  vocals, the  works.  It  reminds  me  somewhat  of  Frankie's  Rage  Hard  in  its  noisy  vacuity.

They  redeem  themselves  on  the  closer  "The  Other  Side  Of  The  World"  a  cheery  celebration of   music's  power  to  unite  with  a  good  guitar  riff  and  killer  chorus. There's  a  very  amusing  second  verse  about  England  - "Between  the  Royal  Wedding  and  the  kids  on  the  dole"  but  that's  forgivable.

The  album  didn't  chart  in  the  UK  and  the  band  broke  up  when  the  next  one  failed  everywhere  but  mainland  Europe. They  reformed  in  the  mid-nineties  to  take  advantage  of  enduring  popularity  in  Scandinavia  releasing  two  more  albums  before  dissolving  again  in 1998. They're  currently  having  a  third  crack  having  re -formed  again  last  year.

This  is  their  only  entry  here  - I  borrowed  the  debut  LP  from  a  friend  and  wasn't  that  excited  by  it  so  interest  in  the  group  faded  away. They  definitely  had  potential  but  perhaps  compromised  too  much  with  the  production  when  the  tide  was  turning  towards  a  rootsier  approach.  That  said,  this  LP  is  a  harbinger  of  other  purchases  soon to  come ; I'll  leave  readers  to  guess  the  bands  in  question.


No comments:

Post a Comment