Monday, 14 January 2013

101 Wonderland - Erasure

Purchased : September  2  1988

Tracks :  Who  Needs  Love  Like  That ? / Reunion / Cry  So  Easy / Push  Me  Shove  Me / Heavenly  Action / Say  What / Love  Is A  Loser / Senseless / My  Heart  ...So  Blue / Oh L'amour / Pistol

This  was  the  next  purchase  from  Soundsearch  and  the  first  one  I  had  to  take  back  for  jumping  but  fortunately  they  had  another  copy  on  hand.

So  we're  sticking  with  Vince  Clarke  but  jumping  forward  nearly  four  years  to  his  first  full  length  album  since  the  dissolution  of  Yazoo  and  the  collapse  after  one  single  of  his  Assembly  project. After  marking  time  with  a  largely  ignored  duet  with  ex-Bourgie  Bourgie  frontman  Paul  Quinn  he  got  together  with  a  new  singer  Andy  Bell  to  form  Erasure  in  1985. This  debut  LP  was  released  in  March  1986  with  lowered  expectations  since  no  less  than  three  singles  ( all  included  here )  had  failed  to  crack  the  Top  40, the  public  exhibiting  the  same  exasperation  with  the  wandering  songsmith  that  they  had  recently  shown  ( with  more  permanent  effect )  towards  the  similarly  nomadic ex-Special  Terry  Hall.

It's  the  first  of  those  non-smashes  Clarke's "Who  Needs  Love  Like  That ? "  that  kicks  things  off  here. It  was  released  in  October  1985  and  reached  number  55  with  most  attention  focussed  on  a similarity  in  vocal  tone  between  Bell  and  Moyet  with  the  following  assumption  that  that  was  why  he'd  been  "picked". It's  a  fairly  straightforward  synthpop  ditty  with  an  Oriental-flavoured  melody  and  vaguely  accusatory  lyrics. There's  no  obvious  reason  for  its  failure  and  indeed  it  was  a  big  hit  in  remixed  form  as  a  trailer  for  a  greatest  hits  LP in  1992.

"Reunion"  like  most  of  the  tracks  here  is  a  Clarke/ Bell  co-write  and  that  would  become  the  modus  operandi  of  the  group, the  straight  Clarke  writing  the  music  around  Bell's  usually  gay-flavoured  lyrics. Typically  this  has  a  springy  beat, attractive  melody, plaintive  singing  and  words  carrying  a  hint  of  bitterness  beneath  the  joyful  message - " They  tried  so  hard  to  stop  me,  still  I  call  out  your  name."

"Cry  So  Easy"  ( the  only  song  credited  to  Bell  alone )  is  based  around  a  synth approximation of  the  Pretty  Vacant  intro. Bell  chastises  a  feckless  lover  and  it's  tuneful  enough  but  it  doesn't  go  anywhere.

"Push  Me  Shove Me"  covers  similar  lyrical  territory  with  Bell  announcing  his  exit  from  an  abusive  relationship  but  is  musically  more  interesting  with  what  sounds  like  some  Nile  Edwards  choppy  guitar  but  is  presumably  synthesised. It's  dark  and  sombre  with  Clarke  playing  overlapping  sinister  lines  that  hint  at  his  first  band. 

"Heavenly  Action"  was  the  second  single  which  got  lost  in  the  Christmas  rush  of  1985 and  didn't  chart  at  all  ( I  bought  it  blind  in  the  new  year  having  not  heard  it  on  the  radio ).  There's  no  really  obvious  reason  for  its  failure, it's  a  straightforward  celebration  of  a  new  love  with  an  attractive  chorus  followed  by  a  neat  key  shift  but  there  is  perhaps  a    Thompson  Twins  ploddiness  about  it.

Side  Two  begins  with  the  sludgy  funk  of  "Say  What"  with  Bell  admonishing  a  sexual  teaser. It's  a  bit  undercooked   particularly  the  chorus  with  its  "higher/liar"  rhyme.

"Love  Is  A  Loser"  would  have  made  a  good  single  with  its  fairground  swing  and  defiantly  upbeat  melody  and  lyric  ( directly  contradicting  the  odd  title ) . 

You  can  probably  tell  that  I'm  struggling  a  bit  for  something  to  say  about  these  relatively straightforward  songs. "Senseless"  for  example  is  a  perfectly  acceptable  slab  of  sleazy electrodance  that  could  be  Blancmange  if  not  for  the  more  directly  sexual lyric.

Clarke's  "My  Heart....So Blue"  is  the  album's  highlight, an  account  of  bereavement  expressed  in  simple  direct  words  with  an  appropriately  stoic  vocal  from  Bell. Choral  synths  on  the  chorus  and  the  military  drumming  that  kicks  off  in  the  latter  half  of  the  song  do  conjure  up  OMD's  Maid  Of  Orleans  but  this  is  just  as  good - a  genuine  lost  classic  in  fact.

"Oh L' Amour"  was  the  third  single  early  in  1986  and its  failure  is  even  less  explicable  as  it's  a  corking  break-up song  full  of  melodic  invention  and  earworm  synth  hooks.  However  it  was  a  big  hit  for  the  reformed  Dollar  ( Thereza  Bazar's  second  attempt  at  trying  to  work  with  the  malignant  midget ) two  years  later  and  it's  perhaps  surprising  that  this  album  hasn't  been  plundered  more  extensively  as  a  source  of  commercial  songs  which  aren't  that  familiar.

"Pistol"  rounds  off  the  album  with  Heaven 17-ish   electrofunk  and  some  not  very  subtle  gay  inuendo  rather  let  down  by  a  weak  chorus  and  cliched  Fairlight  brass  fills.

As  a  debut  album  by  a  new  group  it  probably  deserved  better  than  its  71  peak; it  did  return  to  the  charts  as  the  group  became  more  popular  but  didn't  improve  on  its  original  placing. If  you  compare  it  to Yazoo  - particularly  the  previous  entry - it  does  feel  like  a  vaguely  disappointing  backwards  step  for  its  co-creator  and  for  a  short  while  it  seemed  like  the  public  shared  that  view.   


No comments:

Post a Comment