Saturday, 13 August 2011

62 Philip Oakey and Giorgio Moroder - Philip Oakey and Giorgio Moroder

Purchased :  May  1987

Tracks :  Why  Must  The  Show  Go  On / In  Transit / Good-Bye  Bad  Times / Brand New  Love /  Valerie / Now / Together  In  Electric  Dreams / Be  My  Lover  Now / Shake  It  Up

This  was  the  first  of  many  LPs  over  the  next  few  years  purchased   ( usually  in  a  sale )  from  Woolworth's  in  Ashton-under-Lyne. I  was  buying  this  because  I  loved   two  of  the  singles   despite  the  LP  getting  pilloried  in  Record  Mirror   and  not  doing  much  in  the  charts ( number 52  in  August  1985 ).

The  LP  was  recorded  at  Virgin's  suggestion  after  the  better-than-expected  success  of  the  pair's  one-off  single  "Together  In  Electric  Dreams"  which  made  number  three  despite  the  association  with  the  dud  film  Electric  Dreams. Moroder  was  musical  director  and  Oakey  was  brought  in  at  the  main  director  Steve  Barron's  suggestion  after  working  on  the  "Don't  You  Want  Me" video. Although  the  Record  Mirror  review  was  over-harsh  it  has  to  be  said  that  the  ad  hoc  conception  and  hasty  construction  of  the  LP  does  show. Oakey's  lyrics  are  not  his  best  and  Moroder  doesn't  play  much  on  the  album. most  of  the  keyboard  and  synthesiser  work  coming  from  Arthur  Barrow.

For  the  first  side  the  drum  machine  keeps  going  throughout  so  there's  limited  variation. "Why  Must  The  Show  Go  On ? "  is  a  decent  opener  with  Oakey  posing  a  number  of  questions  to  his  ex-lover  about  their  failed  relationship. The  sledgehammer  beat  dominates  the  sound  with  synths  providing  both  rhythm  and  melody. There  are  also  dramatic  two-note  exclamations  strangely  reminiscent  of  The  Moody  Blues' s  Question . It  segues  straight  into  the  self-explanatory  and  inconsequential  instrumental  "In  Transit".

This  gives  way  to  the  classic-Moroder  main  riff  of  "Good-Bye  Bad  Times"  which  I  loved  as  a single  but  is  slightly  diminished  by  its  inclusion  among  similar  but  lesser  songs  here. Lyrically  it  is  something  of  a  follow  up  to  the  opening  track  with  Oakey  celebrating  his  freedom. I  don't  normally  like  "happy"  songs  but  the  joy  here  is  infectious  and  that  main  synth  riff  is  a  killer.

"Brand  New  Love"  sees  Oakey  extolling  the  virtues  of  finding  someone  new  and  this  is  beginning  to  sound  like  a  concept  album. Unfortunately  it's  also  sounding  a  bit  monotonous  and  dated  and  the  entrance  of  some  squally  electric  guitar  on  the  middle  eight  adds  some  welcome  variety.

"Valerie"  ( no  relation  to  the  Steve  Winwood  or  Zutons  tracks ) is  an  absolute  dog  of  a  song  and  Moroder  and  Barrow  seem  to  have  taken  the  opportunity  to  re-visit  some  seventies  preset  sounds  so  there  are  vague  echoes  of  Pop  Corn  and  Magic  Fly  going  on  behind  Oakey's  terrible  lyrics  and  half-hearted  vocal. "Misery, Misery  Misery, that's  all  I  can  see"  he  opines  and  you  hope  that's   not  a  portent  for  Side  Two.

"Now"  is  another  call  to  universal  consciousness,  similar  to  The  Sign  from  Hysteria  in  its  fuzzy  lyric  and  lack  of  any  chorus. Musically  it's  fairly  similar  to  Donna  Summer's  Love's  Unkind  without  the  killer  riff. There  is  some  added  variety  in  the  rumbling  fretless  bass  ( though  no  bassist  is  credited  on  the  sleeve )  and  the  I.O.U.  treated  vocal  noises  in  the  middle  eight. It's  still  pretty  boring  though.

Relief  is  at  hand  with  the  appearance  of  "Together  In  Electric  Dreams"  a  classic  synth  pop  single  which  works  despite  Oakey's  very  obvious  struggle  to  hit  the  notes  in  the  chorus. Elizabeth  Daily's  backing  vocals  provide  added  warmth  to  the  simple  tale  of  parted  lovers  and  Richie  Zito's  guitar  , while  fairly  obviously  added  for  airplay  reasons  adds  some  colour  to  the  track. It  seems  all  the  more  pertinent  in  the  era  of   Facebook  relationships.

Daily  also  plays  a  prominent  role  in  "Be  My  Lover  Now"  the  third  single  whose  commercial  failure  effectively brought  the  partnership  to  an  end. Musically  it's  suspiciously  similar  to  New  Order's Confusion  with  the  same  over-busy  synth  sound. Oakey's  less  than  gallant  observations  - "you'll  never  be  a  picture  "  are  amusing  but  again  the  song  could  have  done  with   a  stronger  chorus.

The  album  closes  with  "Shake  It  Up"  which  sounds  like  a  bit  of  a  jape  concocted  in  5  minutes  with  Oakey  intoning  as  many  Kool  and  the  Gang -style  disco  slogans  as  he  can  think  of  over  what  sounds  like  a  left  over  backing  track  from  Moroder's  Flashdance soundtrack. Oakey's  voice  meshes  well  with  Daily  and  Joe  Esposito  and  the  sense  of  fun  is  infectious  but  you  wouldn't  want  to  hear  it  too  often.

So  that  was  it. Oakey  and  Moroder  resumed  their  day  jobs  although  in  each  case  there  was  only  one  more  big  hit  to  come,  and  this  album  has  sunk into  obscurity. It's  certainly  dated  but  it's  still  worth  a  listen.

No comments:

Post a Comment