Wednesday, 20 October 2010

33 Movement - New Order

Purchased  :  4  August  1984

Tracks :  Dreams  Never  End / Truth / Senses / Chosen  Time / ICB / The  Him / Doubts  Even  Here / Denial

This  was  purchased  from  Bostock's in  Leeds  on  my  way  back  from  a  meeting  with  two  fellow  members  of  the  Leeds  University  Liberal  Society  to  discuss  some  issues  for the  next  term. Obviously  it  followed  on  from  the  purchases  of  Closer  and  Power  Corruption  And  Lies  the  previous  year.

I  knew  I'd  be  getting  to  this  soon  and  wasn't  looking  forward  to  it. I've  never  actively  disliked  this  LP  but  more  than  a  quarter  century  on  I  still  can't  bring  the  music  to  mind  when  I  see  the  titles  (except  for  "Truth" - the  one  with  the  melodica) . It's  the  musical  equivalent  of  a  blurred  photograph; no  matter  how  hard  you  squint  it  will  never  come  into  focus.

Historically  it's  important  as  the  first  New  Order  LP , recorded  in  the  wake  of  Ian  Curtis's  suicide, and  their  last  collaboration  with  producer  Martin  Hannett. With  characteristic  stupidity  Factory  released  it just  before  Christmas  1981  and  just  a  fortnight  after  the  Joy  Division  outtakes/live  collection  Still . It  got  to  number  30  then  turned  tail  and  was  instantly  forgotten.

The  opening  track  "Dreams  Never  End"  is  a  close  musical  cousin  to  their  first  single  Ceremony  though  without  the  benefit  of  an  Ian  Curtis  lyric. It  starts  as  so  many  of  their  later  tracks  would, with  Peter  Hook's   ringing  six-string  bass  riff  (later  to  be  very  closely  approximated  by  Simon  Gallup on  Inbetween Days ) soon  joined  by  frantic  hi-hat  work  from  Steve  Morris  and  complimentary  minor  chord  work  from  Bernard  Sumner  before  the  drums  kick  in  after  50  seconds. It's  possibly  the  most  compelling  bit  of  music on  the  LP  but  unfortunately  doesn't  lead  to  a  very  interesting  song. Hook  intones  tunelessly with  heavy  echo  but  is  so  mixed  down  it's  hard  to  make  out  the  lyric  which  seems  to  be  an  admission  that  they  can't  emulate  Curtis's  lyrical  depth - "We'll  change  these feelings, we'll  taste  and  see / But  never  guess  how  the  him  would  scream".  With  no  change  in  the  music  from  one  verse  to  the  next  it  gets  boring  despite  being  just  over  three  minutes  long  and  ends  suddenly  without  any  resolution.

"Truth"  is  the  most  distinctive  song  on  the  LP  purely  because  Sumner  plays  a  melodica  on  it. He  takes  over  the  lead  vocal  on  a  song  which  sounds  like  an  inferior  re-tread  both  musically  and  lyrically  of  The  Eternal  from  Closer Morris  doesn't  actually  drum  on  the  track  merely  programmes  some  primitive  beatbox  while  Hannett  re-creates  the  hissing  synth  noises  from  the  earlier  track  and  Gillian  Gilbert  punctuates  the  verses  with  some  abstract  guitar  squall. The  real  weakness  is  Sumner's  timid  vocal  which  never  rises  to  the  occasion.

"Senses"  sees  a  little  more  input  from  Hannett  who was  distracted  by  both  legal  issues  with  Factory  and   increasing  substance  abuse  during  these  sessions. The  track  is  based  around  electronic  percussion  which  skitters  between  the  speakers  while  Gilbert  hesitantly  plays  around  with  the  low  frequencies  on  her  synth. Everything  else  is  mixed  down  low  especially  Sumner's tuneless  vocal  and  tinny  one  note  guitar  playing. It's  an  interesting  example  of  the  band  reaching  out  for  a  new  sound  but  like  most  of  these  tracks  outstays  its  welcome.

"Chosen  Time"  benefits  from  Steve  Morris  returning  to  thrash  the  hell  out  of  his  kit  while  Hook  lays  down  one  of  his  fastest  riffs. The  problem  is  that  the  song  is  pitifully  weak. Sumner, mixed  down  so  low  he  sounds  like  he's  trapped  in  a  fridge, mumbles  his  way  through  another  two  verses  of  vague  gloom  before  letting  Hannett  fill  the  rest  of  the  track  with  more  ambient  synth  noise.

Flipping  over  we  have  "ICB" , thought  to  stand  for  Ian  Curtis  Buried  which  is  ironic  since  the  music  seems  to  be  a  composite  of  elements  from  various  Joy  Division  tracks - the  bassline  from  Dead  Souls, the  sweeping  synths  from  Disorder  , the  metallic  drum  sound  from  She's  Lost  Control. Sumner's  vocal  is  marginally  better  than  on  the  previous  three  tracks (not  that that's  saying  much)  and  there  is  at  least  a verse-chorus  structure to  hold  your  attention.

"The  Him"  also  stays  close  to  a  Joy  Division  formula  with  Steve  Morris  laying  down  a  drum  track  that's  similar  though  less  aggressive  to  the  one  on  Colony  and  suddenly  speeded  up  sections  like  in  24  Hours  and  Dead  Souls.  The  droning  synths  do  lend  a  bit  of  colour  to  Sumner's  sombre  vocals.

"Doubts  Even  Here"   sees  Peter  Hook  back  on  the  mike  and  his  Curtis  impersonation  is  slightly  better  (up  to  Pickwick  standard). Morris  mixes  acoustic  and  synthetic  percussion  and  the  glacial  synths  recall  Atmosphere.  Hook's  bass  mourns  in  the  foreground  and  the  lyrics  address  Curtis's  death  more  directly  than  elsewhere - "You  fade  from  sight  there's  nothing  there".  The  lyrical  climax  of  the  song  is  quite  wordy  and  half  of  it  is  spoken  by  Gilbert  but  instead  of  lifting , Hannett  drops  the  vocals  back  in  the  mix  and  it's  a  struggle  to  hear  any  of  it.

Finally  we have  "Denial"  where  Sumner's  atonal  guitar  thrashing  sounds  very  similar  to  New  Stone  Age on  OMD's Architecture  And  Morality.  Morris's  drumming  hints  at  the  dancefloor but  it's  hard  to  understand  what  Hannett   was  trying  to  do  here  as  the  whole  track  sounds  like  the  band  are  playing  in  the  next  room.Like  the  first  track  it  just  ends  suddenly  without  climax.

And  that's  it. If  New  Order  had  carried  on  like  this  they'd  have  ended  up  like  Gary  Numan,  in  a  cult  cul-de-sac, sales  diminishing  with  each  release  and  of  no  interest  to  the  wider  world. This  is  just  an  album  of  settings  for  which  the  band  couldn't  deliver  the  songs  yet. It  is  historically  interesting  as  a  late  1981  artefact , it's  failure  paving  the  way  for  the  New  Pop  dawn  of  1982. Curtis  couldn't  be  replaced, least  of  all  by  hs  surviving  bandmates  so  the  gloom  had  to  lift. Perhaps  that's  the  movement  they  had  in  mind.

No comments:

Post a Comment