Sunday, 13 March 2011

49 Giants - The Bolshoi

Purchased : October  1985

Tracks : Fly / Sliding  Seagulls / Hail  Mary / Giants / Happy  Boy / By  The  River

This  was  one  of  two  LPs  bought  on  the  same  day on  a  Friday  afternoon  visit  to  the  shopping  centre  in  Leeds. As  a  mini-LP  it  was  available  at  mid-price  and  was  bought  on  the  strength  of  the  single  "Happy  Boy " which  I'd  heard  a  couple  of  times  on  the  Janice  Long  show. I  was  also  on  the  lookout  for  an  upcoming  guitar  band  with  serious  lyrics  that  I  could  sell  to  Sean, still  wanting  to  taste-shape. I  clearly  remember  that  this  is  the  one  I  played  first.

The  Bolshoi  were  from  Yeovil  and  had  previously  released  one  poorly-received  single  "Sob  Story" (not  included  here ) on  Beggar's  Banquet. They  played  a  form  of  Goth-lite  with  - sometimes at  least -  an  ear  for  melody  and  songs  that  were  more  rooted  in  every  day  provincial  life  than  their  peers.

"Fly"  is  fairly  typical, a  song  of  bedsit  ennui  and  desire  to  escape.   The  first  few  bars  suggest  Rat Trap   but  it  settles  into  a  Goth  rock mode  with  heavy  snare, strutting  bass  and  dense  acoustic  strumming  allowing  singer/guitarist  Trevor  Tanner  to  swoop  around  with  Keith  Levine  slashes. It's  a  decent  opening  track.

"Sliding  Seagulls"  is  a  curate's  egg  of  a  song  with  discordant  guitar  sounds  rubbing  up  against  Paul  Clark's  keyboards  on  the  tuneful  bridge. It's  not  altogether  pleasant  with  distasteful  references  to  a  leper  and  a  suggestion  that  it's  being  sung  from  the  point  of  view  of  a  mentally -ill  person - "So  I'm  out  for  the  day". You  also  start  to  notice  Tanner's  mannered  singing  style,  always  likely  to  speak   the  next  line  in  a  camp voice  like  a  modern  day  Rex  Harrison.

"Hail  Mary"  conjures up  a  Welcome  Home  Roxy  Carmichael  scenario  of  small  town  envy  at  the  one  that  got  away  - "She  don't  come  down the  club  anymore"  but  it  seems  only  half-formed. The  first  verse  is  an  incoherent  jumble  of  naff  rhymes  made  worse  by  Tanner's  grating  self-indulgent  key  shifts . There's  not  enough  melody  either  to  compensate  for  the  tom-tom  battery  throughout  the  song. You  don't  blame  Mary  for  wanting  to  get  away  from  this.

The  title  track  opens  Side  Two  and  doesn't  improve  matters. Lacking  either  tune  or  chorus  it's  a  very  sub-Banshees  slab  of  Goth  rock about  nightmares except  that  Jan  Kalicki's  pedestrian  tub-thumping  doesn't  hold  a  candle  to  Budgie's  work. The  added  colour  of  icy  piano chords  and  harmonica  doesn't  help  much. It  concludes  with  Tanner's  nursery  rhyme  incantation   spinning  out  the  song  to  nearly  5  minutes.

Relief  is  on  hand  with  "Happy  Boy"  a  tale  of  illicit  gay  love - "moving  it  up with  a  friend called  Jimmy "  and  imminent  escape  that  would  have  fitted  in  nicely  on  Suede's  debut  eight  years  later. This  is  a  long  version  , perhaps  a  bit  too  long , but  the  band  show  a  grasp  of  melody  and  song  dynamics  that's  not  in  evidence  elsewhere. Built  around  the  brooding  undulations  of  Nick  Chown's  bass  Tanner's  prowling  verses  explode  into  the  tuneful  chorus  where  Clark  and  Kalicki  fill  out  the  sound. Tanner  even  manages  a  brief  guitar  solo  in  the  middle  eight. It's  head  and  shoulders  above  anything  else  here.

The  semi-acoustic closer,  "By  The  River"  strives  to  be  ethereal  and  mysterious  but  doesn't  go  anywhere  after  an  attractive  intro. There  aren't  enough  ideas  for  three  minutes  let  alone  nearly  six  and  your  attention  wanders.

So  all  told , the  LP  was  a  big  disappointment. Luckily  their  next  single  was  an  absolute  cracker  so  I  was  willing  to  give  them  another  chance  and  write  this  off  as  a  case  of  running  before  you  can  walk. 

No comments:

Post a Comment